국내 첫 독자기술 정지궤도위성 ‘천리안 2A호’ 발사 성공

▲ 5일 오전 5시 37분(현지시간 4일 오후 5시 37분) 프랑스령 기아나의 기아나 우주센터에서 천리안 2A호를 탑재한 아리안-5 ECA 발사체가 발사되고 있다. [Arianespace 실시간 방송 캡처]

국내 기술로 개발한 첫 정지궤도 위성 '천리안 2A호'가 성공적으로 발사됐다. 지난 11월 28일누리호 엔진 시험발사 성공에 이은 차세대 소형위성 발사 성공이다.

천리안 2A호를 탑재한 아리안-5 ECA 발사체는 5일 오전 5시 37분(현지시간 4일 오후 5시 37분) 프랑스령 기아나의 기아나 우주센터에서 발사 됐다. 2011년 7월 개발이 시작된 지 7년 6개월 만이다.

발사 뒤 3분 정도가 지나 위성을 보호하는 덮개인 페어링이 분리, 25분 뒤 전이궤도에 진입했다. 전이궤도는 지구와 가깝게는 251㎞, 멀게는 3만5822㎞인 지점을 잇는 타원궤도다.

▲ [Arianespace 실시간 방송 캡처]

발사 약 34분 뒤에는 발사체에서 위성이 분리됐으며 이로부터 5분 뒤 호주 동가라(Dongara) 지상국과 첫 교신을 했다.

위성은 발사 후 1시간이 지나면 태양을 향해 태양전지판을 펼치게 되고 2주 정도가 지나면 표류궤도에서 고도를 높여 약 한 달 뒤에는 목표 정지궤도에 자리를 잡게 된다. 이후 6개월간 각종 시험을 거쳐 제 기능을 하게 되면 일단 위성 개발은 '성공' 판정을 받게 된다.

천리안 2A호는 천리안 1호의 임무를 물려받아 내년 7월 이후 10년간 한반도 주변의 기상을 관측하는 임무를 수행하게 된다.

iT뉴스 / 이강민 기자  kangmin@