화웨이, 세계 첫 모바일 AI 칩셋 ‘기린 970’ 공개

- 10월 출시 플래그십 스마트폰 ‘메이트 10(Mate 10)’에 기린 970 기술 적용 예고

Kirin 970

화웨이 리처드 위 CEO가 9월 2일(현지 시간) 독일 국제가전박람회(IFA) 2017 기조연설에서 차세대 인공지능(Artificial Intelligence) 칩셋 ‘기린 970(Kirin 970)’을 공개하며, 그 위용을 자랑했다.
 
리처드 위는 “화웨이의 모바일 AI는 온-디바이스 AI와 클라우드 AI의 결합(Mobile AI = On-Device AI + Cloud AI)이다“며 기조연설의 포문을 열며, ”화웨이는 현재 스마트 디바이스를 지능형 디바이스로 발전시키기 위해 칩, 디바이스, 클라우드의 통합 발전을 지원하는 엔드 투 엔드(end-to-end) 역량을 갖췄다“고 말했다. 이어 ”화웨이는 그 첫 시도로 디바이스에 강력한 AI 성능을 접목시킨 기린 970을 개발했다”고 강조했다.
 
화웨이는 클라우드 AI가 아닌 개인 디바이스 칩 프로세싱 능력을 바탕으로 사용자의 니즈를 보다 정확하게 파악하고, 신속하게 개인별 맞춤형 서비스를 제공한다 것이다.

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▲ 화웨이 최초 모바일 AI 칩셋 기린 970(Kirin 970)

 
화웨이의 신규 자체 개발 칩셋 기린 970은 옥타코어(8-core) CPU와 12개의 차세대 GPU 코어로 구동되며, 10나노미터(nm)의 신형 프로세스를 활용해 55억개의 트랜지스터를 1제곱센티미터(cm²)의 넓이에 저장할 수 있다. 

또한, 신경망 프로세싱 유닛(NPU: Neural Network Processing Unit)이 적용된 화웨이 최초의 모바일AI 컴퓨팅 플랫폼인 기린 970의 이기종 컴퓨팅 아키텍처 (Heterogeneous Computing Architecture)는 Cortex-A73 쿼드코어(4-core) CPU 클러스터 대비 최대 25배 높은 성능과 50배 높은 에너지 효율을 제공, 동일 AI 컴퓨팅을 보다 빠르고, 적은 전력으로 수행할 수 있다. 벤치마크 이미지 인식 테스트에서 기린 970은 분당 2,000장의 이미지를 처리해, 시중 출시된 칩셋 대비 빠른 속도를 보였다.
 
기린 970은 최대 1.2Gbps의 다운로드 속도를 제공하는 LTE Cat. 18 DL과 Cat.13 UL을 지원, 현재 전세계 모든 통신사 네트워크에서 가장 빠른 다운로드 속도를 제공한다. 업계 최초로 선보인 차세대 Mali G72 12-core GPU는 기존 버전(Mali G71MP8가 탑재된 기린 960) 대비 20% 빠른 그래픽 처리 성능, 약 50% 향상된 에너지 효율을 제공해 사용자들은 한층 길어진 배터리 수명과 끊김 없는 3D 게임을 즐길 수 있다.
 
화웨이의 자체 이미지 신호 프로세서(ISP: Image Signal Processor) 또한 완전히 업그레이드 됐다. 기린 970의 모바일 AI 컴퓨팅 능력이 적용된 새로운 듀얼 ISP는 피사체가 위치한 특정 환경에서 가장 적합한 셋팅을 자동적으로 선택할 수 있는 장면 인식 기능 및 지능형 촬영을 지원해 사용자들에게 보다 자연스러우면서도 전문적인 결과물을 제공한다. 또한, 칩셋의 새로운 오토포커스(autofocus) 기능은 보다 선명한 인물 사진과 모션 캡쳐 기능을 지원해 움직이는 피사체를 완벽하게 담아내며, 개선된 노이즈 저감 기능은 저조도 환경에서 선명하고 자연스러운 이미지를 구현한다.
 
한편 기린 970은 ‘IFA 2017 최고의 제품(Best of IFA 2017)’으로 선정돼 안드로이드 부문에서 혁신성을 인정받았으며, 리처드 위 CEO는 기조연설을 통해 내달 출시 예정인 플래그십 스마트폰 ‘메이트 10(Mate 10)’에 기린 970 기술이 적용될 것이라고 밝혔다.

[이강민 기자  kangmin@itnews.or.kr]